Month: July 2015

These are a few of my favourite things …. July 2015

People who have been around this blog for quite some time now might be familiar with a series of posts I was sticking to for quite a while. Weekly recaps noting my favourite things or just the things I did in general this particular week. When I changed schools last fall and transferred to my school in Leipzig while still living in Berlin this grew rather boring pretty soon. Because typing in “I was on the train for a HUGE amount of time” just wasn’t very…..interesting…..although the last one of these posts hasn’t been published all too long ago….(check it out here: My Week #50) So let me introduce you to a new series of favourite-posts – the monthly ones. (yay!) Because when all these beauty-fashion-lifestyle bloggers can do these favourite-things, then why can’t a theatre-girl, right?

Favourite Night out with the Shows

Actually this is quite hard….I had so many good and challenging and pleasurable nights out this month…Starting with not really July, but almost and nonetheless a special night, the opening night of our Freischütz from HMT Leipzig shown at Uni Jena where they host a Hofoper open air every year. It was cold and it started to rain rather heavily with about 7 more minutes to go and everyone had to be relocated into the university’s big auditorium, but still it was great to see all our singers weeks after our final performance in Leipzig. My classmate and I, we are definitely #overlyattacheddramaturgs! Other favourites of the month were seeing the graduation piece of my dear friend who is graduating from his MA dramaturgy program in Ludwigsburg this summer, having my mind shifted and queered while seeing Cabaret in Bad Hersfeld and – of course – the night I had with Lotte in Wetzlar.

Favourite Night in with the Show-tunes

Recently I returned to power-listening to Jesus Christ Superstar. I don’t know what this is saying about me….And I am OBSESSED with especially “Stronger” and the ensemble version of “Play” from Finding Neverland (found on spotify, until my copy of the CD arrives) – my love for “Believe” wore out a little after watching this video for about a hundred million times… What also kept me entertained was the Broadway Summer 2015 Playlist on Spotify promoted and hosted by Playbill.com. Good thing especially since I kind of suck with putting together playlists. Bad thing for a dramaturg, I know.

Favourite Read

Sadly I haven’t made much room for reading real books this month, but I love going trough all the answers young women in theatre gave to the question “What did it mean to you to see so many women win Tony Awards this year?” over on The-Interval.com – I am also featured with my personal answer. The Interval is a very favourite read of mine in general….let me especially recommend to you the interviews with Jeanine Tesori and Kelli O’Hara who both won Tonys this year with Jeanine Tesori making history in the #genderparity department.

Favourite Thing on Twitter

I can’t name one single favourite tweet of the month although @Actor_Friend’s tweet I’ve posted a picture of over on my facebook page is pretty damn hilarious. But my favourite hashtags however must be #drunkopera (where you put alcohol and opera titles together and have LOADS of fun!) and, of course, #YayHamlet because this is just so so so incredibly good marketing in the 21st century! (expect a post about that soon….) And on the same not, Lin-Manuel Miranda has been killing it on twitter lately, once again.

Favourite Youtube-Video

I’m not a big watcher of fun videos on there, but I watch ALL the show videos, usually. Lately I’ve returned to watching Emmy Raver-Lampman’s version of “All of Me” at 54below:

And Margo Seibert asking the single most important question of every single’s life:

And speaking of Youtube….if you want good music (sometimes new musical theatre songs from showcases) delivered by good performers in good quality from New York – go and subscribe to FamousInNY.

Favourite Netflix Watch

Mid-August my Mom and I go on a two week long road trip to South England (Berlin – Antwerp – Brighton – St. Ives – Bath – London – Bruges – Berlin) and I anticipation of this trip I’ve just binge watched the first season of Broadchurch on Netflix. Boy! Beautiful and so addictive!

Favourite Moment

It was a very dear friend of mine’s birthday (actually it was a number of my favourite people’s birthdays…) late this month and after he was giving me one of my most hysterical ugly cries in the last year with the small present he hid for me birthday back in February I wantd to give him something “special”, like a more ideally special thing. And I think, because seeing him open it and being excited about it, was very, very joyful! (and: has it brought you any bad luck because I gave it to you early?) Also seeing my amazing friend K. in Frankfurt mid-July when I was there for a dramaturgy students meet-up and meeting up with an aquaintance I’ve know for AGES (we’re talking me being 16 when we met!) what also very nice. In general July somehow was about meeting new people and I loved it. Plus: I got my own business cards. Only 50 of them for a start because I’m sure somethings will chance once I’ve graduated next summer, but….YAY! They are beautiful and I’m very proud.

Special-Favourite: The Ugly Cry of July 2015

This one is quite easy. People might know that – opposit to what I appear like – I can be quite a teary person. But I like to keep the tears either inside my room while listenting to something or inside a theatre. So when a friend of mine first shared “When your feet don’t touch the ground” from Finding Neverland with me on facebook there it was: my ugly cry of the month!

What were some of your favourites in July? I LOVE to get to know new things!

8 more things I’ve learned from Berlin’s Next to Normal

(after re-visiting this production) Read my original 10 things I’ve learned from Berlin’s Next to Normal here: English / Deutsch Here come the new 10 things I’ve learned – in no particular order…..

1. Chemistry between folks is EVERYTHING! I’d rather not comment any further on this one, but boy! This Natalie I saw last Friday (which wasn’t Devi-Ananda Dahm as on opening night, but the other Natalie Sophia Euskirchen) got some serious skills and intensity! And then again – chemistry!

2. Advertising something the right way is so important. You simply cannot imagine how often I heard “Do they sing?” or “Is that with people singing?” or “Wait….that’s a MUSICAL?!”. That might be happening because Ithe Renaissance Theater isn’t normally a place for straight musicals – which also might be the reason the production turned out the way it is. It’s for small-ish revues with songs in them, evenings with songs (“Liederabend”) and it’s for plays with kind of famous-ish actors. The people sitting next to me went home during intermission after he was like “Wait….it’s a Musical!?” right before curtain, probably when he spotted the band. Plus the theatre was half empty on a Friday night.

3. Musical Directing is a serious thing when it comes to a musical. You really should do that. It’s not always “The loudest one wins”.

4. Large groups of middle aged women on some kind of “Ladies’ Night Excursion” are NOT a good idea as audience members. Right after “Just another day” which Diana has her meltdown after juggeling (not literally, though!) all these breakfast supplies including Cornfalkes one of these ladies said – very loud and clear: “And where’s the milk?” And probably thought it was super-mega-funny. And I was like: Is this your problem right now?

5. People grow. Not literally. I mean Dennis Hupka as Gabe was good(man – haha!) on opening night, but now after 1.5 months of performances he owns this. Also Jan-Philipp Rekeszus as Henry was super cool and again….this chemistry with the Nathalie of the night….During “A Promise” I usually am more interested in the story of Diana and Dan, but they made it their story, all about them, the youth, about giving a story a different turn. So: Yay, young people!

6. One thing I’ve come across a lot in my life as a theatre person focussing on musical theatre when talking to people mostly dealing with plays and/or performance only, was them saying: “You know, these actors, singers, whatever – when singing they look not natural. They look like they are just passing various stations they were told. They are weird.” Luckily I think the training of young singers for musical theatre of any kind as somehow evolved in the direction of acknowledging the acting part of musical theatre. Right now in this production of Next to Normal there are two actors with no (not to much) musical theatre background. Guntbert Warns (whom I’ve talked about in the last article…) and Matthias Freihof who is subbing for Felix Martin as Dianas doctors until the end of the week. The funny thing is, that these two usually do all these singers’ cliché poses much more than those who are actually trained singers. 🙂 – on that note: Good job, singers!

7. I realized once again that this whole story/musical itself – at least to me – evolves around a line Dan sings pretty late during the first part: in “You don’t know” he sings Can you tell me what it is you’re afraid of? and btw. I also really LOVE the German version of this line (“Kannst du sagen, was es ist, das dir Angst macht?”). Not being able to talk about things is the key to most of the things dealt with in this show and apparently it is something Nathalie learned at home (not really talking about problems and thoughts, but rather shut people out), which causes all these numbers titled “Hey” in the second act sung by Henry who refuses to be shut out. When this line (“Can you tell me….”) works, when you get the urge to make things kind of alright, when you are touched by this line – the whole production is going to work.

8. I’m still not over most of the things I’ve pointed out right after seeing it on opening night. I still get really worked up about certain things. And by really I mean REALLY!

Vielleicht können wir zu dritt glücklich sein.

Sorry, English speaking folks! Once more a German-only post….
Nach dem gestrigen #MusicMonday zum Thema “Lotte in Wetzlar” kommen hier nun meine Gedanken zu meinem Freilichtabend in Wetzlar vor anderthalb Wochen.

Disclaimer: Ich weiß auch nicht, warum ich die ganze Zeit so bissig bin. #sorrynotsorry

Vor anderthalb Wochen während meiner latent absurden “4 Städte in 4 Tagen”-Reise war auch einer der Zwischenstops die deutsche Stadt mit dem wunderbare deutschen Namen Wetzlar, wo ich das neue (deutsche) Musical “Lotte” (Buch u. Liedtexte: Kevin Schroeder, Musik: Marian Lux, dramaturgische Mitentwicklung u. Regie: Christoph Drewitz) ansehen konnte.

Als die drei Herren der Schöpfung (haha, Witz!) samt Oliver Arno (Werther) und Anne Hoth (Lotte) bei der letzten Ausgabe der Schreibmaschine in Berlin ein paar Songs vorgestellt haben, waren genau diese Stücke bei uns noch Tage später Thema. Ich meine mich an WhatsApp-Nachrichten zu erinnern, die lediglich “O M G Lotte!!” hießen. (more…)

Music Monday … So kann’s nicht weiter gehen

Once more a late #MusicMonday this week – but you know what? A late Music Monday is better than no Music Monday, right?

This week I want to give you a little hint on what to expect on this blog tomorrow….it’s not really a hint, I’ll just say it: A week ago I saw the originally German musical “Lotte” in the small German town of Wetzlar and before I finally get my sh*t together and write down my thoughts (sorry, German once again…) I want to give you a little impression of the music. Although I think it’s not nessescarily the best example to show you the musical “vibe” of the show, it’s as much as we get. So, we have to just roll with it and get to know a little bit of Werther and Lotte with this Demo. And for the non-German folks on here: Yes, you can sing in German. And no, it’s not always funny.

What have you been listening to today?

And over the last week?

What’s your summer show-tune?

Maybe This Time … Reflexionen zum Bad Hersfelder Cabaret

Disclaimer: Das hier ist keine Theaterkritik im herkömmlichen Sinne. Finde ich jedenfalls.

Wer mir auf anderen Social-Media-Kanälen folgt weiß, dass ich einen Hashtag meiner wunderbaren Twitter-Bekanntschaft @lippunermarc zu Cabaret-Inszenierung, die seit gefühlten 20 Jahren jeden Sommer in Berlin läuft, gewissermaßen entführt habe. Und zwar nach Hessen. Weil es dort zum allerersten Mal in meinem (Theater-)Leben hieß: Get ready to #Bjängvenü!

Ich habe nämlich eine kleine Tingelreise, die ich eh vorhatte (Ludwigsburgs – Stuttgart – Wetzlar), um einen Stop erweitert und bin von Wetzlar fast drei Stunden lang in Regionalzügen inklusive 50 Minuten Aufenthalt im sonntäglich verschlafenen Fulda nach Bad Hersfeld weitergefahren, eben um mir nun also die erste Cabaret-Inszenierung meines Lebens anzugucken (fragt mich nicht, warum ich die in Berlin noch nie gesehen hab!) und damit auch noch eine Arbeit des Regisseurs zu sehen, in dessen “Hair”-Produktion ich in der nächsten Spielzeit kurz vor meiner Masterarbeit als Dramaturgiehospitantin rumspringen werde.

Schon im Vorfeld war ich von den Bildern der Produktion begeistert und habe mal wieder sämtliche Klischees, die es vielleicht zu mir gibt, bestätigt: Gebt Lisanne etwas, in dem Gender-Bending eine Rolle spielt und/oder Geschlechterrollen flexibel ausgelegt werden, und Lisanne findet es großartig! Genau, so vorhersehbar bin ich.

Und die flexible Gestaltung von Geschlechtern und Geschlechtsidentitäten ist hier Programm bis ins Innerste der Inszenierung. Wahrscheinlich, aber das ist reine Spekulation, weil ich das Stück als Stück nicht gut genug kenne, liegt die flexible Handhabung von Rollen und Rollenbildern schon im Stück begründet – das ist auch eine ganz andere Geschichte, auf die wir später kommen….

Das fängt bei der offensichtlich etwas unkonventionellen Besetzung des Conférenciers mit Helen Schneider an und zieht sich durch die immer wieder changierenden Erscheinungen der Kit-Kat-Boys und -Girls, bei “Mein Herr” sind die Boys gewissermaßen (und etwas eindeutig) halb-halb – bis hin zu Sally, die sich zum Teil in einer Art permanenten Travestie befindet, wenn sie alles, was sie trägt, einfach über ihren Club-/Arbeits-/Cabaret-Dress zieht und dabei alle althergebrachten (Geschlechter-)Konventionen hinter sich lässt: Cliffs Klamotten? Yes, please! Riesiger, weißer (hoffentlich Kunst-)Pelz? Yes. Ein ‘normales’ Kleid samt Hut für die Verlobungsfeier von Fräulein Schneider und Herrn Schultz? YES, aber auf jeden Fall mit ‘passendem’ Makeup, sondern mit den gewohnten, schwarz überschminkten Augen, die auch zu allen anderen Kostümen da sind.

Und genau dieses Changieren, dieser Shift ist es, was auch sonst die Grundlage dieser Produktion zu sein scheint: Dinge bewegen sich leicht und leise in aus der Konvention und dem Erwartbaren hinaus, gewissermaßen aus dem Rahmen, testen über weite Strecken die Regeln und Konventionen des “deutschen Sommertheaters” aus und überschreiten sie. So schleicht sich auch die Nazi-Thematik ein. Alles ist Fun and Games, Sally kommentiert trocken ein Buch, das sie bei Cliff findet: “Mein Kampf. Uhhh, das ist ja deutsch, wie langweilig!” (aus dem Kopf, wahrscheinlich ein bisschen anders…) und dann wird das politisch-zeitliche Kolorit kaum mehr erwähnt bis das sonst häufig gestrichene Meeskite von Herrn Schultz gesungen wird, Ernst wiederum seine “Travestie” auflöst, ein Kleidungsstück auszieht und die Nazi-Uniform drunter ist – und kurz danach eine komplette Hakenkreuzflagge ausgerollt wird, bevor das Publikum in die Pause geschickt wird.

(hier schon einmal eine kurze Applauspause, dass sich hier gegen die beliebte Haltung des “Fun and Games” im Sommertheater entschieden wurde und für die gewählte Drastik des deutlichen Hakenkreuz-Banners!)

Auf einer anderen Ebene wird hier auch immer weiter (auch stückbedingt) das Vorgehen in einem Nachtclub pervertiert, “Normal” reicht nicht mehr, im Laufe des Abends wird das Spiel mit den (Gender-)Grenzen immer größer. Statt des vor allem in den 20er und 30er Jahren sehr beliebten Kribbels des Uneindeutigen und in Nachtclubzusammenhängen vor allem der Frau-zu-Mann-Travestie bzw. der Androgynität bzw. der Frauen, die dezitiert Männlichkeit performen, wird dieses Konzept innerhalb bestimmter Grenzen pervertiert und ad absurdum geführt: Ein Goriller tanzt im Kit-Kat-Club, Tänzer_innen als Charles de Gaulle und Winston Churchill maskiert tanzen um Geld und Reichtum, und schließlich eskaliert alles, als Sally (nachdem Bettina Mönch, die Bad Hersfelder Sally, ein grandioses Maybe this time hingelegt hat!) im Rausch zurückkehrt in den Kit-Kat-Club, die Schwangerschaft abbricht und zum Schluss – soweit von Fun and Games entfernt wie nur irgendmöglich – zwischen den leuchtenden Lettern B E R L I N auf der obersten Ebene des Bühnenbild-Karussels steht und uns ihr Ende, das Ende der Figur Sally Bowles, erzählt.

Der “Temperatur”-Shift deutet sich an und übernimmt dann die Kontrolle, ohne dass man es sofort bemerkt – und die Inszenierung geht auf diese Stück”vorgabe”/-lesart ein, feinfühlig und gibt uns als Zuschauer die Möglichkeit, uns immer wieder zu fragen: Wie sind wir hierher gekommen?! (und damit meine ich nicht in die Stiftsruine – zu Fuß) Die zweite große Leistung der Inszenierung, aber auch des Bühnenbilds, ist die Konzentrierung des Geschehens auf kleinsten Raum.

Vor der Vorstellung las ich im Programmheft ein Statement von Gil Mehmert, in dem er meinte, dass Cabaret sich mit der Zeit immer mehr “zum Kammerstück” entwickelt habe. Ich sah auf die Bühne, die in der Stiftsruine ja gigantisch und weitläufig ist (so sehr, dass ich immer an Schlingensief denken musste und zwar an seinen Inszenierungsbericht zum Parsifal, Stichwort: Parsifal steht hinten und winkt.), sah wieder ins Programmheft, schaute nach ob ich an dem Satz irgendetwas falsch verstanden hatte, und dachte mir kurz und sehr gemein, wie ich manchmal bin: Ha, “Kammerspiel” scheint ein dehnbarer Begriff zu sein.

Nun gut, der Witz ging auf mich, und vor allem im zweiten Teil ist der Sog, mit dem die Inszenierung das Stück und die Zuschauer_innen miteinander verzwirbelt, so stark, dass man sich auch hier immer wieder fragt: Wir sind wir hierher gekommen? Wir vergessen, wie groß die Bühne ist, sein kann, sein könnte (!) und nehmen nur diesen Raum an als Bühne, der Rest verschwindet.

Was ich mit all dem eigentlich sagen will: Gil Mehmert zeigt uns hier, dass das Stück mehr ist als Nervenkitzel des Betrachters Menschen beim Aufstieg und Fall mit dem Verruchten der späten 20er/frühen 30er Jahre gepaart vorzuführen. Stattdessen wird uns als Zuschauer die Möglichkeit gegeben, die Frage zu stellen, die 15 Jahre nach dem Setting des Musicals Deutschland prägen wird.

Wie sind wir hierher gekommen?

MusicMonday … Crayon Girl

Long time no #MusicMonday….but since I so want to get back into blogging as in actually writing things on a regular basis and post that on here, I thought a MusicMonday post would be a good (re-)start. – Although this not-blogging is kind of a lie: over on the Theaterkind facebook-page there’s plenty of stuff going on, at least more than here, over there you can stay up to date with all the shows and performances I see, it’s fun!

Anyways…this week’s MusicMonday is a song I’ve been OBSESSED with for more than three weeks now. When I went down to Ludwigsburgs to see a friend (that’s the short version, there is a longer one, but is doesn’t have to do anything with music or Monday….) a little more than these mentioned three weeks ago I spend the whole 6hrs train-ride listening to this Ryan Scott Oliver song over and over (and over and over and over and over) again. And although I also LOVE Lindsay Mendez’ version of the song, this one quite stole my heart!

I think “And I want it out – out – out of my head and onto paper!” should be a general motto in the creative community. I’m sure it is, but we should be saying it out loud a litte bit more often.

What are you listening to today?

What have you listened to in the last weeks?

What’s your favourite new music discovery of this summer?